Clusters y desarrollo se han convertido en palabras clave en el debate sobre las políticas en los países industrializados y en desarrollo por igual. Las agrupaciones se consideran como un medio para promover el desarrollo de industrias competitivas y facilitar el desarrollo económico local y el logro de un crecimiento favorable. Centrándose en los problemas específicos de los países en desarrollo, diversas organizaciones han formulado un enfoque modular para orientar la aplicación de las iniciativas de desarrollo de clusters.

Importancia de la clusterización

Los cluster o agrupaciones han ganado cada vez más importancia en los debates sobre el desarrollo económico en los últimos años. Los gobiernos de todo el mundo los consideran como posibles impulsores de la creación de empresas y la innovación. Las iniciativas de clúster también son consideradas como instrumentos de política eficaces en cuanto a que permiten una concentración de recursos y la financiamiento en las zonas seleccionadas con un alto potencial de crecimiento y desarrollo que puede extenderse más allá de los lugares de destino.

Los ejemplos de grupos de renombre internacional, tales como Silicon Valley, en California, el cluster de tecnología de información de Bangalore, en la India, o las agrupaciones de vinos en Australia y Chile demuestran que los clusters son entornos en los que las empresas pueden desarrollar una ventaja competitiva y global, mientras que, al mismo tiempo, la generación de riqueza y el desarrollo económico local en el proceso. Esto se debe a que el cluster proporciona a las empresas el acceso a la mano de obra, proveedores y servicios de apoyo especializado, con experiencia y conocimientos y el intercambio de conocimientos que se produce cuando las personas se reúnen y hablan de negocios.

Los clusters son también ambientes particularmente prometedores para el desarrollo de las PYME. Debido a su pequeño tamaño, las PYME son individualmente a menudo incapaces de realizar economías de escala y por lo tanto tener dificultades para aprovechar las oportunidades de mercado que requieren la entrega de grandes cantidades de productos estandarizados o el cumplimiento de los estándares internacionales. También tienden a tener poco poder de negociación en la compra de acciones, no comandar los recursos necesarios para comprar los servicios de apoyo especializados, y tienen poca influencia en la definición de políticas y servicios de apoyo.

Dentro de los cluster, las PYME pueden obtener ganancias compartidas a través de la organización de acciones conjuntas entre las empresas del clúster y entre las empresas y sus instituciones de apoyo (por ejemplo, la prestación de asistencia técnica por parte de negocios asociaciones o inversiones en infraestructura por parte del sector público). La ventaja resultante para la agrupación de tales esfuerzos colectivos se refiere a la eficiencia como colectiva.

Principios para el desarrollo

Una preocupación constante para economías emergentes es la estimulación del crecimiento favorable a los sectores de la sociedad menos favorecidos, que se define por un patrón de crecimiento económico que crea oportunidades para los pobres, y genera las condiciones para que puedan tomar ventaja de esas oportunidades. Con el fin de mejorar el rendimiento del clúster, el enfoque debe ocuparse de abordar cuestiones económicas y no económicas, especialmente las relacionadas con el fomento del capital humano y social con miras a aumentar la capacidad de producción de la fuerza de trabajo y el aumento de la participación económica. Tal enfoque requiere de medidas que tienen como objetivo empoderar a los grupos marginados, mejorar el acceso a las oportunidades de empleo, y apoyar el bienestar de los empresarios y empleados, así como el desarrollo de sus habilidades para aumentar la productividad y mejorar la capacidad de innovación.

Uno de los objetivos de desarrollo de un cluster para una economía emergente debe ser incentivar a los organismos del sector público y privado para promover más eficazmente el desarrollo y condiciones favorables a las agrupaciones de empresas. Buscar el apoyo de las instituciones locales, regionales y nacionales pertinentes, incluidas las cámaras de comercio,  ONG, asociaciones de productores, universidades e institutos de formación y agencias regionales de desarrollo económico, así como locales para asumir gradualmente un papel de apoyo importante en el desarrollo del clúster. En resumen: involucrar a los actores del sector público y privado en función de sus respectivas capacidades y competencias.

Mientras que el papel del sector público en el apoyo a una iniciativa de desarrollo de clusters normalmente incluye hacer reaccionar a las demandas dentro del grupo de los cambios en el entorno empresarial, así como en lo que respecta a desarrollo de infraestructura a mayor escala y la provisión de un marco adecuado para la educación y las habilidades más amplias en el desarrollo y la coordinación y apoyo de las actividades de intermediación. El sector privado puede desempeñar un papel activo en lo que respecta a la movilización de recursos humanos y financieros para ser invertidos en proyectos innovadores para aumentar el potencial de crecimiento del cluster, a su vez.

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