Posibles políticas de clusterización
Políticas integrales para establecer clústers tecnológicos

Políticas públicas de clúster industrial ¿realidad o mito?

De acuerdo a Wikipedia un clúster industrial (o simplemente clúster) es un concepto nacido a principios de la década de los 90 como herramienta para el análisis de aquellos factores que permiten a una industria específica incorporar nuevos eslabones en su cadena productiva, los factores que determinan el uso de nuevas tecnologías en sus procesos, y los factores determinantes de la generación de actividades de aglomeración

En este sentido una clave de éxito para el desarrollo de nuevas regiones dedicadas al desarrollo tecnológico, como Silicon Valley, es la colaboración entre el gobierno local, las grandes empresas y las instituciones públicas.

Pero lejos de la atención mediática y la leyenda de Stanford y Silicon Valley tenemos ejemplos actuales, con comienzos más humildes. Un ejemplo reciente de ello es la ciudad de Austin,Texas. Allí las entidades locales acordaron que el desarrollo económico era el objetivo final, y sacaron a largo plazo planes estratégicos para atraer empresas a la ciudad. La ciudad gastó dinero en escuelas, carreteras y derechos del agua. La universidad construyó incubadoras de startups y estimuló el desarrollo de empresas spin-off. Las organizaciones empresariales locales hicieron campaña para atraer empresas a la zona. Pero había un enfoque no sólo en la atracción de empresas, sino también en el capital humano, así – Austin trabajó duro para crear el tipo de ciudad donde las llamadas clases creativas querrían vivir, lo que a su vez hace que sea más atractivo para las empresas moverse allí.

Es difícil saber cuáles de estas políticas fueron más efectivas, ya que eran sólo para mostrar,  el experimento, pero Austin parecía funcionar. De 1970 a 2000, el crecimiento de la población de Austin superó de forma espectacular la de Texas como un todo. La consultora Savills clasifica a Austin como la ciudad superior de tecnología en el país, y en listas similares. Ese crecimiento ha proporcionado cientos de miles de puestos de trabajo para las personas que se trasladaron a la ciudad, y ha producido una gran cantidad de empresas exitosas que han creado tecnologías valiosas para los EE.UU. y el mundo.

Así que ¿se puede replicar el éxito de Austin? Esta es la cuestión de la política de clusters industriales. En lugar de las políticas tradicionales de desarrollo, la política de clusters tiene como objetivo hacer ciertas ciudades en centros para industrias específicas. La teoría es que cuando se obtiene un montón de empresas similares juntas, suceden cosas buenas – la gente y las empresas comparten más ideas, a través de una conversación informal y al los trabajadores cambiar de empleador. Los economistas han teorizado sobre estos boom de conocimiento desde los días del legendario economista británico de finales del siglo XIX, Alfred Marshall.

Desafortunadamente, no hay ninguna garantía de que los gobiernos puedan hacer de forma confiable esto. El Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón (alguna vez famoso por su política industrial) intentó en la década de 2000 crear una serie de zonas industriales. Pero la productividad de la investigación se fue abajo, no hacia arriba, y la iniciativa fue ampliamente considerada como un fracaso. Una serie de intentos de crear la próxima Silicon Valley han fracasado también. Esto plantea algunas preguntas incómodas. ¿Fue el éxito de Austin algo de una sola vez? ¿Fue el resultado de un crecimiento orgánico o de una política pública bien pensada?

Un buen número de equipos de economistas se han establecido para responder a estas preguntas en los últimos años. Aaron Chatterji, Edward Glaeser y William Kerr llevaron a cabo un estudio en 2013 en el que se evaluaron los objetivos, métodos y resultados de los programas de agrupamiento centrados en el espíritu empresarial en los EE.UU. Ellos llegaron a muy pocas conclusiones sólidas:

Algunas políticas parecen tener muchas ventajas y algunas desventajas, tales como permitir a los inmigrantes más cualificados, el fortalecimiento de los sistemas de educación, y la eliminación de las regulaciones imprudentes. Pero cuando nos movemos más allá de tales políticas generales simples hacia estrategias empresariales específicas como agrupación, nuestra ignorancia se hace evidente. El mejor camino a seguir consiste en la experimentación y evaluación.

Un libro reciente de un gran grupo de economistas latinoamericanos es más esperanzador. Alessandro Mafioli encontró que una serie de proyectos de agrupaciones de América Latina impulsó el empleo y los salarios en los últimos años. Pero debido a que estudian proyectos enteros en lugar de las políticas individuales, no pudieron sacar conclusiones firmes acerca de qué políticas específicas ayudan y cuáles son inútiles o peor.

Así que tal vez ayudaría a tener algún tipo de coordinación a nivel nacional, de modo que cada ciudad o región que se quiera construir un cluster pueden centrarse en sus puntos fuertes. Lo que le permitirá a diferentes ciudades intentar diferentes experimentos de política clúster. En lugar de tener a todo el mundo corriendo torpemente para construir la próxima Silicon Valley, cada ciudad puede probar con la especialización regional única. Un montón de diferentes políticas, a su vez, ayudará a los investigadores económicos a averiguar lo que funciona y lo que no.

En la actualidad Ecuador está en labúsquedade establecer un clúster tecnológico en la región.

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