Los clusters son grupos de industrias relacionadas entre sí que conducen a la creación de riqueza en una región, principalmente a través de la exportación de bienes y servicios. El uso de clusters como un término descriptivo herramienta para las relaciones económicas regionales proporciona una más rica, más significativo representación de los conductores de la industria local y la dinámica regional. Un cluster industrial es diferente de la definición clásica de sectores de la industria porque representa toda la cadena de valor de un sector definido en términos generales desde proveedores de los productos finales, incluyendo servicios de apoyo y una infraestructura especializada.

Los clusters industriales están inter-conectados por el flujo de bienes y servicios, lo que es más fuerte que el flujo de vincularlos con el resto de la economía. Los clusters incluyen el empleo tanto de alto como de bajo valor añadido.

Análisis de clusters

Evaluar las condiciones de una región para iniciar o favorecer la clusterización es una parte fundamental del desarrollo. Anteriormente se había analizado el papel que juegan las instituciones públicas y privadas en el desarrollo de importantes clusters industriales. En esta ocasión hablaremos del análisis que debe hacerse del desarrollo regional para favorecer la clusterización.

El propósito del análisis de clusters es identificar aquellas áreas de la economía en la que una región tiene ventajas comparativas y desarrollar estrategias a corto y largo plazo para el crecimiento de la economía regional. El aumento de la prosperidad regional se logra mediante la creación de un positivo medio ambiente para apoyar a esos grupos. Un cluster industrial se considera que tiene una ventaja comparativa si la producción, la productividad y el crecimiento de un cluster son altos en relación a otras regiones. Además, la infraestructura local y los esfuerzos de colaboración ofrecen a los clusters industriales otras ventajas que son consecuencia de su ubicación geográfica y objetivos comunes. Mientras que el número total de puestos de trabajo en las industrias de la ventaja comparativa en una región no puede representar la mayor parte del empleo de la región, en estas industrias están los motores económicos del resto de la economía. Los trabajadores, inventores, la comunidad, instituciones tales como el gobierno y la educación, y otros apoyan las industrias de clusters y afectan a una amplia gama de clusters industriales.

El Sistema de Clasificación Industrial Estándar (SIC) se ha utilizado tradicionalmente para clasificar sectores de empleo por el tipo de actividad en los que están involucrados. Este método tradicional puede, a veces, tener dificultades para la definición de la conducción de industrias en una región en términos de su localización espacial, tamaño de empleo, los salarios, las necesidades de infraestructura, proveedores y competidores. El sistema de SIC se basa en una escala de cuatro dígitos como sistema de codificación de la industria y los grupos de industrias de sectores como el comercio al por mayor, servicios y manufactura. Este método falla un poco al intentar clasificar nuevas industrias como la elaboración de software, la biotecnología o las comunicaciones.

El uso de clusters como herramienta descriptiva de las relaciones de la economía regional proporciona una representación más rica y más significativa de la industria local, los conductores y dinámicas regionales que los previstos por la norma tradicional del Sistema de Clasificación Industrial Estándar.

¿Qué los caracteriza?

Las empresas dentro de un cluster exhiben fuertes interrelaciones. El flujo de bienes y servicios entre las industrias concentradas geográficamente en un cluster es más fuerte que el flujo que une al resto de la economía. Un cluster de la industria es diferente de la clásica definición de los sectores de la industria (por ejemplo, la construcción, los servicios de fabricación, etc.), ya que representa toda la cadena de valor de un sector definido en términos generales de los proveedores, productores, incluyendo servicios de apoyo y una infraestructura especializada. Al ubicarse cerca el uno al otro, las empresas son capaces de adquirir información, comunicarse y compartir entradas de una manera tal como para añadir a una ventaja “colectiva” que no se puede lograr de otra manera solo. La agrupación facilita la colaboración para superar los problemas y obstáculos compartidos.

Esto se puede hacer directamente mediante la formación de asociaciones de la industria, o indirectamente a través la legislación regional. A pesar de que algunas empresas pueden estar compitiendo, ciertas colaboraciones, tales como proporcionar formación importante para la industria, siguen siendo beneficiosas. Los objetivos comunes y la concentración geográfica conduce al desarrollo de habilidades especializadas, instituciones y alianzas dentro del clúster.

Centrarse en las agrupaciones no significa que la prosperidad económica se limitará sólo a aquellos que se emplean en el cluster ni sugiere que otros sectores de la industria no tienen importancia. Se debe destacar que los sectores de empleo de alta tecnología incluyen muchos puestos de trabajo que no son de alta tecnología. Por lo tanto, el enfoque de clúster no es un intento de elegir a los ganadores ni hace centrarse únicamente en muy altos puestos de trabajo cualificados, élite. Los clusters son una manera de seguir las tendencias de empleo subyacentes en los cambios estructurales en nuestra economía. El análisis de clusters es un intento de maximizar la eficiencia de las políticas públicas y la inversión, centrándose los esfuerzos principalmente en los motores económicos de la región. Más importante aún, en los beneficios positivos adquiridos por los sectores que no están en el cluster como resultado de las relaciones entre las industrias que existen en una economía regional.

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